Au large de la Tasmanie, au Sud-est de l’Australie, des plongeurs ont réussi à filmer une drôle de créature sous-marine qui semble tout droit sortie d’un film de James Cameron. La vidéo tourne sur Youtube depuis un petit moment. Mais c’est toujours amusant de voir ces colonies flottantes qui mesurent parfois plusieurs mètres de long et se laissent porter par le courant. Elles sont constituées de milliers de minuscules organismes, des pyrosomes, qui sont collés les uns aux autres. La colonie pélagique ressemble alors à un grand manchon cylindrique fermé d’un côté. Une forme très pratique pour “avaler” l’eau de mer et la filtrer, afin de se nourrir du plancton.

Autre caractéristique étrange, les pyrosomes sont bioluminescents. Une qualité qui explique leur nom, “pyro” signifiant “feu” en grec.