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Découverte d’un fossile de crustacé géant

Publié le 16 mars 2015

La revue « Nature » a récemment publié une étude révélant l’existence d’une espèce marine de 2 mètres de long, aux allures de crustacé, qui aurait hanté les océans il y a 480 millions d’années. Baptisé Aegirocassis benmoulae, d’après le nom du chasseur de fossile marocain Mohamed Ben Moula, cet animal « aurait été l’un des plus grands à vivre à cette époque » selon la zoologiste Allison Daley de l’université d’Oxford.

L’étude, menée par les universités d’Oxford et de Yale, précise que ce « monstre » faisait vraisemblablement partie des anomalocaridides, une famille de prédateurs marins apparus il y a 520 millions d’années. Toutefois, ce géant des mers se nourrissait à l’aide d’un réseau d’épines dressées sur sa tête et permettant de filtrer les aliments. Une caractéristique qui s’apparente aux fanons de nos baleines actuelles. De plus, grâce à une analyse du fossile et une vision en 3D, les scientifiques ont mis en évidence qu’Aegirocassis benmoulae portait des nageoires de chaque côté de son corps, certainement les ancêtres des pattes des anthropodes, animaux invertébrés dont font partie les crustacés.

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